Michelle en Roland fietsen ruim 1.000 euro bijeen

Michelle Maasen en haar verloofde Roland Koopman hebben het gehaald! Hun vierdaagse fietstocht van Burgum in Friesland naar Valkenburg in Limburg hebben ze, inclusief heuvels, erop zitten. Met hun tocht hebben ze ruim 1.000 euro ingezameld voor het NVA Autismefonds. In totaal hebben 65 fietsers ruim 51.000 euro bij elkaar getrapt.

‘Een deel van mijn lijf is blij dat ik nu weer thuis ben’, zegt Michelle.‘ Maar het was super om te doen, samen met mijn verloofde Roland. Ook leuk dat we onderweg steun hebben gekregen van een aantal directeuren van ’s Heeren Loo. Twee leden van de raad van bestuur hebben zelfs een stukje meegefietst. Tof, toch?!’

Vrouwen en autisme

Met de fietstocht wilden Michelle en Roland aandacht vragen voor autisme. Zowel Maasen en Koopman zijn gediagnosticeerd met autisme. Beiden wonen bij 's Heeren Loo in Kerk-Avezaath (Tiel). Bij Michelle werd autisme ontdekt toen ze 24 jaar was.

Michelle: 'Autisme valt vaak minder op bij vrouwen. Doordat we beter kunnen camoufleren wordt het regelmatig pas later ontdekt. Dat heeft het heel ingewikkeld voor me gemaakt. Ik heb lang moeten opboksen tegen het systeem omdat niemand me begreep. Nu krijg ik veel betere begeleiding. Ik voel me begrepen en begrijp mezelf ook veel beter.'

Bijna 500 kilometer

De fietstocht, bijna 500 kilometer, was georganiseerd door de Nederlandse Vereniging voor Autisme (NVA). Het bij elkaar gefietste geld gaat naar projecten die de participatie van mensen met autisme in de samenleving bevorderen.

Voor Maasen is participatie van groot belang. Ze is voorzitter van de regionale en landelijke Cliëntenraad van 's Heeren Loo en werd in 2018 genomineerd voor de Gouden Venus van Milo voor de door haar ontwikkelde pictogrammen database.

Ook hoopt Maasen dat een deel van het geld naar onderzoek gaat. 'Het zou fijn zijn als autisme eerder gediagnosticeerd kan worden, waardoor het leven makkelijker wordt omdat je er al vroeg mee leert omgaan.'

Filmploeg

Michelle en Roland zijn tijdens hun fietstocht gevolgd door een cameraploeg van 's Heeren Loo. ’s Avonds in het hotel nam Michelle een vlogje op waarin ze terugblikte op haar avontuur. Michelle zit nog steeds niet stil, al fietst ze dezer dagen wat kortere afstanden bij haar in de buurt. ‘In juni wil ik meedoen aan een volgende fietstocht. En volgend jaar zijn we er tijdens de vierdaagse graag weer bij. Het is fijn om op deze manier iets te kunnen bijdragen.’

Gerelateerde items

Terug naar boven